2010年04月23日

眼精疲労にビルベリー






ビルベリーについて調べてみましょう。

○ビルベリーとは

野生のツツジ科スノキ属の多年生落葉低木で、夏に酸味のある黒紫色の果実をつけます。
主な自生地はノルウェー、スウェーデン、フィンランドのあるスカンジナビア半島や、スコットランド、アイルランドといったヨーロッパの森林や草原、北米やカナダの砂地で、栽培もされます。

強力な抗酸化作用で注目されているポリフェノールの一種であるアントシアニンを豊富に含むとされています。北欧産のビルベリーがアントシアニン量が高いと言われています。

ヨーロッパでは昔から、ビルベリーの実や葉を乾燥させて煎じたものを、腸の病気や糖尿病の治療に役立ててきました。また、目や血管によいハーブとしても使われています。

ビルベリーは、目に良いとされています。それは、ビルベリーに含まれるアントシアニンという成分が、目に良い働きを持っているからです。ビルベリーは、深い青色をしていますが、その深い青色はアントシアニンの色です。


○ビルベリーとブルーベリーの違い

ビルベリーはブルーベリーと同じツツジ科スノキ属ですが、もっと細かく分類していくと、ブルーベリーとは別の植物とされています。

ブルーベリーの木は1.5〜3メートルの高さになりますが、ビルベリーの木の高さは、20〜40センチ程度と非常に低いのが特徴です。

ブルーベリーとビルベリーは、食品としては同等に扱われますが、ビルベリーは昔から糖尿病や腸疾患の治療に役立つ薬として使われるほか、目の健康や血管・血流をよくする薬としても使われていました。現在でもビルベリーは、フランスやイタリアをはじめとする各国で、医薬品としての効果が認められています。ブルーベリーは医薬品としては認められていません。


○ビルベリーの成分

■アントシアニン
北欧産野生種ビルベリーがブルーベリーの“王様”と言われる秘密は、ビルベリーが実る夏、北欧では太陽の沈まない白夜の季節となるからです。一日中太陽の光を受けるビルベリーは、紫外線からその実を守るため、青紫色の天然色素「アントシアニン」を実の中いっぱいに蓄えます。その量は、日本で一般栽培されているブルーベリーのなんと約2倍から7倍と言われています。

網膜で光を感じるために必要な物質が「ロドプシン」といわれる物質です。ロドプシンは体内で合成されるのですが、目を酷使し続けるとロドプシンの再合成が追いつかなくなり、ものが見えづらくなったり、視界が曇ったり、チカチカして見えるなどの症状が現れ、眼精疲労も進んでしまいます。さらに加齢や栄養不足によって合成能力は低下してしまいます。

ビルベリーに含まれているアントシアニンは、このロドプシンの再合成を助け、目から脳への情報伝達を活性化する働きがあり、夜間視力や眼精疲労の改善に役立ちます。

現在のところ、アントシアニンがロドプシンの再合成を促進するのは、「アントシアニンが持つ強い抗酸化作用」が関係していると考えられています。


○ビルベリーの効能

■眼精疲労・夜間視力
ビルベリーの中に含まれるアントシアニンには「ロドプシン」の再合成を活性化する働きがあります。アントシアニンによりロドプシンの再合成が活発になることで、眼の疲労がとれ、視野が広がり、夜間でも暗闇に目が慣れる時間が著しく早くなるという効果が現れてきます。 アントシアニンの効果は大変早く、摂取した4時間後にはピークに達し、24時間継続します。

■網膜の機能性低下や白内障を予防・糖尿病が原因の眼の病気予防

■抗酸化作用
アントシアニンには茶タンニンやビタミンEと同じ強力な抗酸化作用があります。 この点に関して、野菜に含まれる抗酸化成分を研究している日本の研究者によると、最も抗酸化能力の高い食品成分はカテキンとアントシアニンで、これらは同量のビタミンC、ビタミンEの5倍の抗酸化力があるそうです。すなわち、ビルベリーは強力な抗酸化物質であるということです。

■動脈硬化
血液中のコレステロールのうち、悪玉と呼ばれる比重の軽いリポたんぱく質の酸化をアントシアニンが抑えることも確認されていますので、ビルベリーは視力、抗酸化に加え、動脈硬化にも効果があるようです。

■アントシアニンのその他の作用
その他にも、血管の老化や循環障害を改善するなど様々な作用があります。


○ビルベリーの諸外国での利用

1976年、イタリアで始めて医薬品として製造が承認されました。それ以降フランス・スペイン・韓国・アメリカ・ニュージーランドなどでも医薬品として承認されています。


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posted by あすなろ at 19:48| Comment(0) | TrackBack(0) | ビルベリー | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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